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Fecha de registro
25 Julio 2017
CNBV

El arriesgado viaje del Papa a Irak tiene como objetivo impulsar al cristianismo en el país

El papa Francisco está impulsando el primer viaje papal a Irak a pesar del aumento de las infecciones por coronavirus, con la esperanza de alentar al número cada vez menor de cristianos del país que fueron perseguidos violentamente durante la insurgencia del Estado Islámico mientras buscaban fortalecer los lazos con el mundo musulmán chií.

La seguridad es una preocupación para la visita del 5 al 8 de marzo, dada la presencia continua de milicias chiítas rebeldes y nuevos ataques con cohetes. Se espera que Francisco, que disfruta sumergirse en la multitud y pasear en su papamóvil, viaje en un vehículo blindado con un destacamento de seguridad considerable. El Vaticano espera que las medidas tengan el doble efecto de proteger al Papa y desalentar a las multitudes que provocan el contagio.

La visita de Francisco es la culminación de dos décadas de esfuerzos para llevar a un Papa al lugar de nacimiento de Abraham, el profeta central de las religiones cristiana, musulmana y judía, después de que se impidiera la visita de San Juan Pablo II en 1999.

“No podemos decepcionar a esta gente por segunda vez”, dijo Francisco este miércoles al instar a orar por el viaje.

El viaje le dará a Francisco, y al mundo, una mirada de cerca a la devastación causada por el reinado de ISIS de 2014 a 2017, que destruyó cientos de hogares e iglesias de propiedad cristiana en el norte, y envió a decenas de miles de cristianos iraquíes y otras minorías religiosas que huyen.

El viaje incluirá una reunión privada con el principal clérigo chiíta de Irak, el gran ayatolá Ali al-Sistani, una figura venerada en Irak y más allá.

Irak está experimentando un resurgimiento de infecciones, con nuevos casos diarios acercándose a la altura de su primera ola.

Durante meses, Francisco ha evitado incluso las audiencias públicas pequeñas y socialmente distanciadas en el Vaticano, lo que genera dudas sobre por qué expondría a los iraquíes al riesgo de una posible infección. Francisco, la delegación del Vaticano y los medios de comunicación han sido vacunados, pero pocos iraquíes comunes han recibido inyecciones.

El Vaticano ha defendido la visita, insistiendo en que ha sido diseñada para limitar las multitudes y que se harán cumplir las medidas de salud. Pero incluso entonces, se han preparado 10 mil entradas para el evento final del Papa, una misa al aire libre en un estadio de Irbil.

El portavoz Matteo Bruni dijo que lo importante es que los iraquíes podrán ver a Francisco en la televisión y “saber que el Papa está ahí para ellos, trayendo un mensaje de que es posible tener esperanza incluso en las situaciones más complicadas”.

Reconoció que la visita podría tener consecuencias, pero dijo que el Vaticano midió los riesgos frente a la necesidad de que los iraquíes sientan el “acto de amor” del Papa.

Antes de que ISIS tomara vastas franjas del norte de Irak, el reverendo Karam Shamasha ministró a mil 450 familias en su ciudad natal de Telskuf, a unos 30 kilómetros al norte de Mosul. Hoy, las familias de su parroquia católica caldea número 500, evidencia del éxodo masivo de cristianos que huyeron de los extremistas y nunca regresaron.

Shamasha dice que Francisco será bienvenido por aquellos que se quedaron, a pesar de que su mensaje de armonía interreligiosa a veces es difícil de escuchar para los cristianos iraquíes. Se enfrentaron a décadas de discriminación y envidia por parte de la mayoría musulmana mucho antes del Estado Islámico.

“Los primeros que vinieron a robar nuestras casas fueron nuestros vecinos (musulmanes)”, dijo Shamasha a los periodistas antes del viaje. Incluso antes del Estado Islámico, cuando una familia cristiana construía una nueva casa, los vecinos musulmanes en ocasiones decían “’Bien, bien, porque nos estás construyendo una casa’ porque saben o creen que al final, los cristianos desaparecerán de esta tierra. y las casas serán de ellos ”, dijo.

Francisco va a ir a Irak precisamente para alentar a estos cristianos a perseverar y permanecer, y para enfatizar que tienen un papel importante que desempeñar en la reconstrucción de Irak. Se creía que los cristianos iraquíes sumaban alrededor de 1.4 millones en 2003. Hoy quedan unos 250 mil.

Al llegar a Bagdad, Francisco se reunirá con sacerdotes, seminaristas y monjas en la misma catedral donde militantes islámicos en 2010 masacraron a 58 personas en lo que fue el asalto más mortífero contra cristianos desde la invasión liderada por Estados Unidos en 2003.

En el último día completo de Francisco en Irak, orará en una plaza de Mosul rodeada por cuatro iglesias destruidas y visitará otra iglesia en la ciudad cristiana de Qaraqosh que ha sido reconstruida en un signo de esperanza para el futuro del cristianismo allí.

Uno de los aspectos más destacados del viaje es la reunión de Francisco con al-Sistani, el gran ayatolá que llamó a hombres sanos a luchar contra el Estado Islámico, que aumentó las filas de las milicias chiítas que ayudaron a derrotar al grupo.

Francisco ha pasado años tratando de forjar mejores relaciones con los musulmanes. Firmó un documento histórico sobre la fraternidad humana en 2019 con un destacado líder sunita, el jeque Ahmed el-Tayeb, el gran imán de Al-Azhar, la sede del aprendizaje sunita en El Cairo.

No hay planes de agregar la firma de al-Sistani, de 91 años, al documento. Pero el hecho de que la reunión esté sucediendo es enormemente significativo, dijo Gabriel Said Reynolds, profesor de estudios islámicos y teología en la Universidad de Notre Dame.

“Es difícil no ver que esto acompaña a su relación con Ahmed el-Tayeb”, dijo Reynolds, y señaló el lugar de al-Sistani como una figura venerada de influencia religiosa, política e intelectual en Irak y más allá.

“Creo que habría mucho de qué hablar”, dijo.

Las preocupaciones por la seguridad eran un problema mucho antes de que los atentados suicidas con bomba gemelos reclamados por ISIS arrasaran un mercado de Bagdad el 21 de enero, matando al menos a 32 personas.

Solo han aumentado después de una serie de recientes ataques con cohetes, incluidos al menos 10 el miércoles, que se reanudaron contra la presencia estadounidense en el país, ataques que Estados Unidos ha culpado a las milicias chiítas.

Esos mismos grupos, fortalecidos después de la fatwa de al-Sistani, están acusados ​​de aterrorizar a los cristianos e impedirles regresar a casa. Al gobierno iraquí y a los funcionarios religiosos les preocupa que estas milicias puedan llevar a cabo ataques con cohetes en Bagdad o en cualquier otro lugar para mostrar su disgusto por la reunión de al-Sistani con Francisco.

Cuando se le preguntó si esta visita al extranjero era la más arriesgada de Francisco, Bruni respondió diplomáticamente.

“No entraría en una competencia de viajes de mayor riesgo, pero diría que este es sin duda uno de los más interesantes”.

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